水力压裂:一颗冉冉升起的新星,但笼罩着不确定性

高涨的能源需求

现代生活方式导致能源需求日益升高。美国能源信息管理署(“EIA”)预测,未来30年世界能源消耗将增加近60%。虽然可再生能源的使用在不断增加,但是化石燃料依然占据主导地位,预计至2040年将占总能源消费量的80%左右。天然气是增长最快的传统能源,随着水力压裂技术的不断进步,页岩气的开采对天然气的使用起到支撑作用。 

何谓水力压裂?

水力压裂是通过泵入压裂液(水、沙子和化学品的混合物)使得页岩开裂用以开采天然气的技术。该技术已经有50多年的历史,不过直至最近对该技术的使用才得到爆炸式的推广。水力压裂法在多个方面不同于传统的天然气开采技术:

1. 水力压裂法使用显著较多的水,水和化学品混合形成压裂液;
2. 所使用的大多数压裂液都具有较大的潜在毒性,这可能会对生态系统产生持久影响;
3. 深入钻探地球可能会对周围环境产生显著影响,破坏地下和地表并污染地下水和地表水。

水力压裂相关风险

水力压裂相关风险存在大量科学和政治争议。其中最大的争议是地下水污染问题,污染主要来自(1)压裂液,(2)开采过程中释放的镭等天热元素,(3)废水(回流)处置,及(4)钻井甲烷积累。

很多水力压裂作业被指与一些钻井附近发生的轻微地震具有联系。作业时需要以极高的压力向地下注入水、沙子和化学品,以便压裂页岩床,释放出滞留其中的天然气。岩石开裂并移动时所产生的震动可能会引起地震活动。

由于其持久性影响,其他值得关注的问题包括空气污染、温室气体排放、钻探噪音、森林砍伐和农业用地丧失、钻探活动急剧扩大以及运输有毒化学品和废料时发生车祸等。

对保险业务的潜在影响

在美国,已提起了几十宗针对水力压裂企业主、经营商或承包商的诉讼,原告包括市政当局、具有环境意识的市民群体和个人。水力压裂正逐渐成为新的责任险业务领域,一些专家称之为“下一个石棉。”

一个可能的索赔情景是地下水污染可能导致环境/污染责任险理赔,要求提供对人身伤害、财产损失或修复费用的补偿。经营水力压裂业务的商业实体通常投保了一般综合责任(CGL)险,为被保险经营场所/作业和产品/已完成作业所产生的第三方责任提供保障。一般综合责任险也可为突然性的意外污染事件提供保障,除非此类风险明确排除在外。

工伤和雇主责任也值得关注。潜在风险敞口并不局限于事故引起的死亡/永久性失能或伤害。急性或慢性的职业病也可能具有长期的影响。

此外,灾难性事故可损害相关企业的价值。董事与高管可依赖董事及高管责任险的保障,为任何被指控的失误 、疏忽或错误陈述提供保障和赔偿。 

鉴于其潜在的风险,源自这种索赔的问题可能类似于(1)石棉、污染、毒物侵害和其他类型的长尾索赔,及(2)“深水地平线”钻油平台漏油事件等灾难性事故的情形。这些问题的解决将取决于特定索赔的事实、相关的保单条款及适用的法律法规。

亚太区水力压裂的未来

2013年6月,美国能源情报署发布美国以外41个国家页岩气资源评估更新报告。报告发现,中国拥有最大的潜在可开采页岩气体资源,而澳大利亚、巴基斯坦和印度在页岩气体储量方面也位居世界前20之列。虽然亚太地区在页岩气开采方面依然处于早期阶段,但是能源需求不断升高将会使得水力压裂活动加速推进。

虽然水力压裂业务看起来前景良好,但是该技术具有多种潜在风险、责任和风险敞口。(再)保险业不太可能消除所有不确定性,所以需要时刻监控不断演变的风险格局。与此同时,(再)保险业还需要令这些风险处于可控范围内。

2014年9月


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